2022.02.04 18:26

도전과 응전

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   역사학자 아놀드 토인비(Arnoid J. Toynbee)는 그의 책 <역사의 연구>에서 인류의 문명은 ‘도전과 응전의 역사’를 이어왔다고 합니다. 외부의 도전에 효과적으로 응전했던 민족이나 문명은 살아남았지만 그렇지 못한 문명은 소멸했습니다. 지나치게 좋은 환경에서는 문명이 나타나지 않았다는 것입니다. 토인비는 이집트 문명, 수메르 문명, 미노스 문명, 인도 문명, 안데스 문명, 중국 문명 등이 가혹한 환경에 성공적으로 응전하여 이룬 문명이라고 말합니다. 해마다 반복되는 나일강의 범람으로 천문학과 태양력이 발달했고 범람 후의 경지 측정을 위해 이집트에서는 기하학이 발달했습니다. 범람을 막기 위해 제방 공사를 하는 과정에서 도르래가 발명되고 수레가 등장하였습니다. 이것들이 피라미드를 건설하는 기초 기술이 되었습니다. 고대 중국 문명도 마찬가지입니다. 고대 중국 문명은 기후가 따뜻하고 강물의 흐름이 완만하며 농토가 비옥하여 농사짓기에 안성맞춤인 양쯔강 유역이 아니라, 혹독한 추위와 해마다 범람을 반복한 황허강 유역에서 꽃피웠습니다.

 

   능력보다 중요한 것은 성실성이고, 성실성보다 더 중요한 것은 문제를 해결하는 능력입니다. 예측 불가능한 현실 속에서 성취를 위한 전략은 일단 시도해 보고 피드백을 받는 것입니다. 그런 과정을 통해 최대한 수정을 하고 다시 시도해 보는 것입니다. 이때 무엇보다 중요한 것이 행동과 실천입니다. 반복해 실천하다 보면 최적화된 결과에 접근하게 되는 것입니다.

 

   안데르센의 소년 시절 꿈은 오페라 가수가 되는 것이었습니다. 아버지가 11살에 돌아가셔서 직물공장 직공이 되었지만 가수가 되는 꿈은 버리지 않았습니다. 그는 유명한 음악가를 찾아다니며 제자로 삼아 줄 것을 부탁하였지만, 그를 받아 주는 사람은 없었습니다. 덴마크 왕립 음악학교 교장선생님 댁에 살면서 노래 공부를 하였지만 지독한 감기로 인해 목소리가 바뀌면서 가수의 꿈을 접어야 했습니다. 그럼에도 불구하고 그는 실망하지 않고 가수가 되지 못하면 배우라도 되겠다고 결심하고 온갖 노력을 기울인 끝에 간신히 배역 하나를 얻어 첫 무대에 섰습니다. 결과는 "당신은 재능이 부족하므로 무대에 설 생각을 마시오"라는 판정을 받았습니다.

 

   그래도 그는 절망하지 않고 노래를 못하고 연기도 못한다면 글을 쓰겠다는 생각을 하게 되었습니다. 그렇게 동화를 쓰기 시작했으며, 그의 재능이 발휘되면서 세계적인 명성을 얻게 되었습니다. 도전 앞에서 포기하지 않고 헤쳐나가면 길을 찾을 수 있습니다. 장애물은 새로운 것을 찾아가는 디딤돌이 됩니다.

   성경에 나오는 다윗은 골리앗 때문에 영웅이 되었습니다. 사무엘의 어머니 한나는 자녀가 없었고, 또 그녀를 괴롭히는 브닌나 때문에 기도의 여인이 되었습니다.

 

   2022년 새해에도 새로운 도전이 있고, 커다란 문제가 나의 앞을 가로막을 것입니다. 문제와 도전 앞에서 포기하지 않고 나아가면 길을 만들어 낼 수 있습니다. 목적한 것을 이루기 위해 필요한 조건은 3가지입니다. 첫째 목표를 정하는 것이고, 둘째 실행하는 것이며, 셋째 실패해도 포기하지 않고 계속 나아가는 것입니다. 그렇게 나아갈 때 내년에 또 그만큼 발전하고 성장하게 될 것입니다. 이런 이유로 2022년이 기대가 됩니다.